Сабаленка победи Джън, за да запази титлата на Откритото първенство на Австралия

Сабаленка победи Джън, за да запази титлата на Откритото първенство на Австралия

Арина Сабаленка показа изключително доминиращо представяне, за да стане първата жена от 11 години, която запази титлата на Откритото първенство на Австралия и изпрати предупреждение към своите съперници с втората си титла от Големия шлем в събота.

Беларусинята победи Джън Цинуен с 6-3 6-2 за 76 минути с демонстрация на сила, която превъзмогна китайската 12-та поставена, подражавайки на постижението на сънародничката си Виктория Азаренка от 2012-13 г., като спечели Купата на паметта на Дафне Акхърст.

Сабаленка влезе в мача, без да е загубил сет на първия мейджър за годината и остана перфектен, за да се присъедини към Аш Барти, Серена Уилямс, Мария Шарапова и Линдзи Дейвънпорт в елитния клуб от играчи, постигнали това през този век.

„В момента съм без думи“, каза Сабаленка на пресконференцията си, докато отпиваше чаша вино. „Не знам как да опиша емоциите си. Но определено съм супер, супер щастлива и горд от всичко, което успях да постигна досега.

"Да, просто съм доволна от нивото, което играх днес. Тя е страхотен играч и много труден съперник."

Сабаленка загуби само един сет на миналогодишния турнир и доминацията й тази година е допълнително отражение на зрелостта и емоционалния контрол, които е изградила през последните 12 месеца.

„Не исках да бъда играч, който го спечели и изчезна“, каза Сабаленка. „Исках да покажа, че мога да бъда постоянно там и мога да спечеля още един.

„Ето защо без значение какъв е резултатът, победа или загуба, ние винаги работим усилено, винаги търсим неща, които да подобрим в моята игра.“

Вълшебната форма на Сабаленка й помогна да стигне поне до полуфиналите на последните шест мейджъра, включително на Уимбълдън миналата година, след като пропусна събитието през 2022 г. в All England Club поради наказания за руски и беларуски играчи.

Както миналата година, трофеят няма да споменава откъде идва Сабаленка, тъй като тя се състезава без национална принадлежност при условия, наложени на руските и беларуските играчи в тениса след нахлуването на Русия в Украйна през 2022 г.

ЧУДОВИЩНИ УДЪРЖАНИЯ

Сабаленка пренебрегна политиката, за да се развихри в турнира, като загуби само 30 игри по пътя, като най-големият й тест дойде срещу шампиона от US Open Коко Гауф в реванш от сблъсъка им за титлата във Флашинг Медоус.

Играейки в третия си финал от Големия шлем, Сабаленка отприщи чудовищни ​​удари от земя, за да грабне състезанието за врата с ранен пробив за 2-0.

Хиляди китайски привърженици на стадиона и още милиони у дома аплодираха Джън, докато тя напредваше с 40-0 на сервиса на Сабаленка, само за беларусинката да спечели пет поредни точки и да задържи.

Харизматичната 25-годишна Сабаленка има огромна собствена база от фенове в Мелбърн и тя яхна гръмогласната подкрепа на Rod Laver Arena, за да вземе първия сет, сервирайки при втория опит, след като Женг спаси четири сет точки.

Женг показа, че бавно расте в увереността си, като изстреля собствения си голям форхенд на фона на традиционния рали вик "Jia You" - буквално "добавете масло" - от нейните сънародници в тълпата.

Всичко, което обаче направи, беше да подхрани Сабаленка и чист уинър в кроскорт й донесе точка за пробив в първия гейм от втория сет с двойна грешка на Женг, която й я даде на тепсия.

След това състезанието беше спряно за кратко, когато протестиращ разгърна палестинско знаме и извика антивоенни лозунги, преди да бъде изведен насила от стадиона.

Джън, която се надяваше да се справи с постижението на своя идол и сънародничка Ли На от 2014 г., като спечели Откритото първенство на Австралия, видя как надеждите й избледняват, след като още две грешки на сервис я оставиха с 4-1 загуба.

Сабаленка се спъна малко на линията, но най-накрая затвори най-едностранния финал, откакто Азаренка победи Мария Шарапова с 6-3 6-0 през 2012 г. с още един гръмотевичен уинър от форхенд при петата си шампионска точка.

Тя вдигна ръце в триумф, преди да изтича до отбора си и да потупа плешивата глава на фитнес треньора Джейсън Стейси, която подписваше с маркер като ритуал преди мача по време на турнира.

Междувременно Женг се появи разочарована фигура, докато размишляваше какво може да е било.

„Не играех най-добрия си тенис, не се чувствах толкова добре там“, каза тя.

„Мисля, че мога да науча повече от загубата днес и се надявам следващия път да мога да се върна като по-добър тенисист и по-силен.“